Daily Devotion for December 17, 2020

The Most Precious Gift,

Now to God who is able to strengthen you according to my gospel and the proclamation of Jesus Christ, according to the revelation of the mystery that was kept secret for long ages, but is now disclosed, and through the prophetic writings is made known to all the Gentiles, according to the command of the eternal God, to bring about the obedience of faith— to the only wise God, through Jesus Christ, to whom be the glory forever! Amen.
(Romans 16: 25-27 New Revised Standard Version (NRSV)

I grew up in El Salvador as part of a generation of children that believed that baby God (Jesus) was the one who brings presents for Christmas not Santa Claus. These presents were brought at midnight when we came back from Christmas Eve service. I remember my parents telling us "go and see under your bed if you have any presents." Presents were a secret revealed on Christmas Day.
On the first Christmas, God revealed the most precious gift to humanity, Jesus Christ his Son.

The apostle Paul speaks to the Christians in Rome about this gift of God as a "mystery" because God's complete plan of salvation was at first hidden, but now is being revealed. This also was an answer for the Jewish Romans who debated whether the Gentiles should receive the Gospel. This would thereby unite the Jew with the Gentile and fulfill the Abrahamic blessing in Gen. 12: 3 "..In you all the families of the earth shall be blessed."

This year 2020 has been a difficult year for our world as we have faced natural disasters, and the pandemic of COVID-19 and its implications, but for sure we can recognize God’s presence in different ways through the care of families and friends, our communities of faith and those in the first line of medical services. We are grateful for the scientific community that has developed the vaccine for coronavirus as a sign of hope. As we approach the end of the year, we can join the apostle Paul in the ending of his doxology singing: "to the only wise God, through Jesus Christ, to whom be the glory forever! Amen!"

Prayer:  Gracious and loving God, we are grateful for the most precious gift you have given to us in Jesus Christ who was born, crucified and died, and resurrected to give us eternal life! We give you thanks because that gift is in us, through the Holy Spirit! As the apostle Paul says:  Christ in you, the Hope of Glory, Amen!
 
The peace of Christ be with you,
Pastor Jorge,          
 

May this devotion provide you with a moment of faithful reflection and care. You are involved in ministries of justice and witness, in ministries of standing up and standing with people working to create better systems and communities, in ministries of learning and searching and researching to become more aware and awakened, more technologically savvy and proficient, more virtually and personally present in your churches and communities and world. Each of us who serve as members of your Wisconsin Cabinet write these devotions in grateful prayer for you – for sustenance and buoyancy, for strength and courage, for safety and just actions, and for faith and love to be full and fulfilled in your daily lives. God’s grace and blessings, God’s challenge and healthy discomfort, God’s Spirit and energy be with you, in the hope Christ offers us all. 

El Regalo más Precioso,

“Y al que puede fortaleceros según mi evangelio y la predicación de Jesucristo, según la revelación del misterio que se ha mantenido oculto desde tiempos eternos, pero se ha manifestado ahora, y que por las Escrituras de los profetas, según el mandamiento del Dios eterno, se ha dado a conocer a todas las naciones para que obedezcan a la fe, al único y sabio Dios, sea gloria mediante Jesucristo para siempre. Amén.”
(Romanos 16: 25-27 Versión Reina Valera 1995)

Yo crecí en El Salvador como parte de una generación de niños y niñas que creían que el niño Dios era el que nos traía los regalos de Navidad, no Santa Claus. Estos regalos eran traídos a la media noche después de haber venido del servicio de noche buena. Recuerdo que mis padres nos decían “vayan a ver debajo de la cama si hay algún regalo.” Los regalos eran un secreto que se revelaba en la noche de Navidad. En la primera Navidad, Dios revelo el regalo más precioso para toda la humanidad, su hijo Jesucristo.

El apóstol Pablo le habla a los cristianos de Roma acerca de este regalo de Dios como un "Misterio" porque el plan completo de la salvación estaba al principio escondido, pero ahora había sido revelado. Esta también era una respuesta para los Judíos Romanos que debatían si los Gentiles deberían recibir el Evangelio o no. Esto por lo tanto uniría a los Judíos y Gentiles y cumpliría la bendición de Abraham de Genesis 12: 3 "…Y serán benditas en ti todas las naciones de la tierra."
 
Este año 2020 ha sido un año muy difícil para nuestro mundo, ya que hemos enfrentado desastres naturales y la pandemia del Covid-19 y sus implicaciones. Pero con seguridad podemos reconocer la presencia de Dios de diferentes maneras a través del cuidado de nuestras familias y amigos, nuestras comunidades de fe, y aquellos/as en la primera línea de servicios médicos. Estamos agradecidos por la comunidad científica que ha logrado desarrollar la vacuna en contra del corona virus como una señal de esperanza. Ahora que nos acercamos al final del año que podamos unirnos al apóstol Pablo cantando la doxología:  
"al único y sabio Dios, sea la gloria mediante Jesucristo para siempre.! Amén."
 
Oración:  Dios de gracia y amor, estamos muy agradecidos por el precioso regalo que tu nos has dado en Cristo Jesus quien nació, fue crucificado y sepultado, y también ¡resucitado! para darnos vida eterna. Te damos gracias porque ese regalo vive en nosotros a través del Espíritu Santo, como el apóstol Pablo dice: "Cristo en nosotros, la Esperanza de Gloria!" ¡Amen!   
 
La Paz del Señor sea con ustedes,
Pastor Jorge